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DIGGING FOR THE FUTURE

Pantopicon

Acteur

Pantopicon est un studio de prospective et de design basé à Anvers, en Belgique.
Le studio aide ses clients, tant dans le domaine public que privé, à voir, concevoir et agir en fonction des défis futurs. Par des moyens spéculatifs et analytiques, il crée des outils et des processus, des histoires et des stratégies, des artefacts et des expériences pour stimuler le débat, inspirer l'action et catalyser le changement. Depuis ses débuts, le studio s'efforce de rendre l'avenir plus tangible et d'inciter un plus grand nombre de personnes, ainsi qu'un éventail plus large de personnes, à réfléchir aux mondes à venir. Ces dernières années, cela a conduit à diverses performances de design fiction dans lesquelles le studio expérimente de nouveaux formats pour stimuler et faciliter les débats sur l'avenir. "Digging for the future" a été réalisé par Nik Baerten (cofondateur), Virginia Tassinari (chercheur en design) et Maaike van Papeveld (designer).

Action

"Digging for the future" est une Action de design autour de la notion d'archéologie du futur. Les découvertes du futur prétendument déterrées ont été fabriquées sous forme de éléments tangibles du questionnement de design "What if... ?", inspirées par les potentialités du passé et du présent, ainsi que par les remodelages potentiels de la réalité quotidienne par des tendances futures. Présentés comme des "camps d'excavation fictifs" dans les rues de la municipalité de Sittard-Geleen (NL), les artefacts ont servi d'amorces de conversation pour inciter les habitants locaux à envisager ensemble l'avenir de leur ville. La narration et l'esthétique de l'intervention, en tant que performance de conception située, tournaient autour d'une archéologue fictive, Amelia Haspels-Stark, inspirée par les archéologues féminines de l'ère victorienne, elles-mêmes un exemple de voix méconnues qui continuent à influencer nos pratiques actuelles malgré le temps passé.

Interactions avec les habitants, Sittard-Geleen (NL) ©Pantopicon

Graven naar de toekomst (digging for the future), Sittard-Geleen (NL) ©Pantopicon

Graven naar de toekomst (digging for the future), Sittard-Geleen (NL) ©Pantopicon

Interactions avec les habitants, Sittard-Geleen (NL) ©Pantopicon

Interactions avec les habitants, Sittard-Geleen (NL) ©Pantopicon

Interactions avec les habitants, Sittard-Geleen (NL) ©Pantopicon

Cataloguing card for robotic insect as future artefact - Graven naar de toekomst, Sittard-Geleen (NL)

Cataloguing card for robotic insect as future artefact - Graven naar de toekomst, Sittard-Geleen (NL)

Poster announcing street interventions - Graven naar de toekomst, Sittard-Geleen (NL) ©Pantopicon

Creuser pour l'avenir - une archéologie du futur

Que pourraient nous dire les archéologues du futur - des archéologues qui fouillent l'avenir au lieu du passé - sur la période de changement que nous vivons ? Comment leurs découvertes spéculatives pourraient-elles déclencher un débat sur les choix d'avenir auxquels nous sommes confrontés aujourd'hui ? Comment l'esthétique de la pratique archéologique pourrait-elle engager plus profondément des publics plus diversifiés dans l'élaboration de futurs positifs ?

Ce sont quelques-unes des questions sous-jacentes qui ont incité l'équipe de conception de Pantopicon à explorer plus avant le potentiel de la métaphore archéologique dans le cadre d'une stratégie de recherche et d'engagement axée sur le design et la prospective.

Dans un premier temps, une expérience archéologique future a été conçue autour de découvertes spéculatives, de fragments d'une version potentiellement future d'une ville existante. L'équipe de conception a installé un camp archéologique futuriste fictif dans les rues de la ville néerlandaise de Sittard-Geleen, invitant les habitants à discuter des découvertes et de la manière dont elles pourraient constituer les briques d'une vision future de leur ville.

Des perspectives au-delà du présent

La manière dont l'archéologie confronte deux époques - le passé et le présent - non seulement met en évidence les différences et les similitudes, mais les contextualise également. Elle aide à relier le passé et le présent en tissant ensemble des fragments des deux réalités, de manière logique et empathique. En conservant la métaphore du voyage dans le temps, mais en remplaçant le passé par le futur, on peut tirer parti de cet effet et voir le futur et le présent sous un jour nouveau.

Imaginez comment les découvertes du futur pourraient nous faire voir le présent sous un jour différent. Pensez par exemple à la façon dont - maintenant que nous nous trouvons bien dans l'anthropocène - elles pourraient rendre archaïque la façon dont nous caractérisons les relations entre l'homme, la nature, les artefacts, la technologie, la science et l'environnement construit ? Imaginez comment ces découvertes du futur pourraient peut-être incarner la "relationnalité" - plutôt que "la chose" ou "l'objet" comme principe organisationnel clé, dont toutes les rationalisations et catégorisations ne sont qu'une mystification ? Comment pourraient-ils faire paraître notre présent unilatéral, occidentalo-centré et même paternaliste ? Comment les découvertes archéologiques futures pourraient-elles nous aider à envisager de nouvelles options ? Comment pourraient-elles nous aider à décoloniser notre regard sur l'avenir - en créant de nouveaux choix - en donnant la parole à d'autres acteurs et perspectives ?

Toutes ces questions sont au cœur des débats contemporains non seulement dans le domaine du design, mais aussi dans le monde en général. Dans l'archéologie et son esthétique, nous voyons un cadre permettant de catalyser le débat et d'inclure un plus large éventail de voix pour envisager l'avenir en questionnant des fragments non (dé)reconnus et des potentialités du passé et du présent sous un jour nouveau.

Protagonistes féminins et esthétique archéologique

L'histoire générale de l'archéologie se lit comme s'il s'agissait d'une histoire particulièrement masculine. Pourtant, à y regarder de plus près, de nombreuses femmes ont joué un rôle crucial. Prenons par exemple Amelia Edwards, Hilda Urlin, Margaret Murray, Emilie Haspels et Freya Stark. En ce qui concerne cette dernière, Virginia Tassinari - l'une des conceptrices de l'équipe du Pantopicon - est apparue comme une enfant, car elle vivait dans le même village du nord de l'Italie. Les histoires de Freya, ainsi que sa maison remplie de trouvailles archéologiques et de parafernalia provenant de ses voyages aventureux et mythiques au Moyen-Orient (que Stark a rendus mémorables dans ses nombreux livres de voyage grâce à son regard d'initiée) ont toujours été une source de fascination et d'inspiration pour Virginia. Ils sont la preuve que même au début du 20e siècle, dans la civilisation occidentale coloniale et dominée par les hommes, l'émancipation féminine et la vie intellectuelle étaient possibles. Un siècle plus tard, les histoires de Freya sont toujours d'actualité et servent de source d'inspiration pour voir l'avenir avec des yeux neufs, libérés d'un regard occidental centré et paternaliste qui est encore trop souvent omniprésent.

La plupart des archéologues féminines de l'ère victorienne étaient non seulement d'excellentes érudites et conteuses, mais aussi souvent compétentes dans des aspects très pratiques de leur travail, comme la photographie, l'illustration, la traduction et le catalogage. La manière de cataloguer et d'inventorier leurs découvertes, ainsi que de les reconditionner pour diffuser et populariser les connaissances et le domaine de l'archéologie en tant que tel, étaient des éléments cruciaux pour faire passer l'archéologie de sa spécialité à la culture populaire. Toute cette entreprise s'accompagnait également d'une esthétique distincte sur laquelle l'équipe de conception de Pantopicon s'est fortement appuyée pour concevoir une expérience archéologique future.

Ce sont ces femmes archéologues qui ont inspiré l'équipe à créer le premier volet d'une expérience archéologique future autour d'une protagoniste féminine fictive, à savoir l'archéologue Amelia Haspels-Stark. Son nom rend hommage à trois figures de la riche lignée des femmes archéologues. La quête et les découvertes d'Amelia ont été inspirées par des développements futurs susceptibles d'avoir un impact, identifiés plus tôt dans le projet. Inspirée par l'histoire et la réalité actuelle du lieu, et s'inspirant de véritables découvertes archéologiques, tant sur le fond que sur la forme, l'équipe de Pantopicon crée quelques dizaines de découvertes futures. Chaque artefact, évocateur d'une réalité future potentielle, serait le résultat d'une série de développements futurs façonnant des potentialités passées ou présentes. Par exemple, l'équipe a imaginé et donné une forme physique aux plantes d'un quartier respectueux de la nature, aux canalisations d'un site industriel axé sur l'économie circulaire, à des insectes robotisés surveillant la qualité de l'air et montrant le flou entre le naturel et l'artificiel, à des invitations à de futures assemblées de citoyens, etc. En ce qui concerne l'exhumation et la "futurisation" des potentialités du passé, la recherche - inspirée par les travaux de Freya Stark - s'est également intéressée à ces artefacts et perspectives sur la vie et le monde environnant qui tendent à échapper à l'intérêt ou à l'attention du grand public, qui vont au-delà des vues anthropocentriques, occidentalo-centriques ou male-centriques.

L'éventuelle sélection d'artefacts du futur a été présentée d'une manière qui rappelle les méthodes archéologiques et l'esthétique des femmes archéologues de l'époque victorienne. En les exposant comme des " amorces de conversation " imprégnées de sens et de questions potentielles, Pantopicon a engagé les habitants de Sittard-Geleen dans une discussion sur le passé, le présent et surtout l'avenir de leur municipalité dans toutes ses dimensions. Les passants ont été stimulés non seulement pour aider à interpréter ou à contextualiser les découvertes et à leur donner une place dans un futur plus large envisagé/imaginé qui apparaîtrait devant leur esprit, mais aussi pour les interroger sur les relations changeantes entre des choses comme la technologie, la nature, l'homme, l'environnement construit, etc. La métaphore archéologique a particulièrement bien résonné auprès des habitants de la ville, qui abrite déjà un musée archéologique important dans la région.

Tout en mettant en scène des sites de fouilles fictifs dans la ville, en présentant les découvertes dans des armoires fictives - inspirées des coffres de voyage victoriens - dans une sorte de Wunderkammer mobile, réunissant naturalia et artificialia, l'équipe de Pantopicon - soutenue par des membres de l'organisation municipale - a joué le rôle de futurs archéologues aidant Amelia à identifier les significations plausibles des artefacts trouvés. La mise en scène, y compris les costumes, attirait l'attention des passants, qui se laissaient entraîner dans l'histoire et étaient invités à aider à l'interprétation des découvertes archéologiques fictives.

Simultanément, une version web a été temporairement mise à disposition afin d'attirer l'attention des gens, de leur donner un aperçu des résultats futurs qu'ils pourraient s'attendre à trouver et de les entraîner ainsi dans la métaphore de l'expérience. Finalement, le site archéologique itinérant conduira à la fabrication d'autres "fragments spéculatifs trouvés", inspirés par les conversations avec les habitants et leurs rêves et craintes concernant l'avenir de la ville. Ces fragments seront rassemblés dans une exposition en ligne et hors ligne, dans laquelle l'histoire d'Amelia s'entrecroisera avec les vies et les récits futurs des habitants. Ainsi, l'expérience d'archéologie du futur devient un instrument d'imagination et de débat collaboratif concernant les futurs potentiels de la ville et les moments de choix et d'opportunité qui se présentent déjà aujourd'hui.