De-colonized creativity
Human and Non-human heritage preservation

SUELO ORFEBRE

Simon Ballen Botero

Acteur

Simón Ballen Botero est un designer colombien diplômé de la Design Academy Eindhoven. Bien que formé en tant que designer produit, son travail entre souvent en résonance avec l'anthropologie culturelle et matérielle alors qu'il explore les questions autour de l'artisanat, de l'identité et du patrimoine. À travers son travail basé sur la collaborations avec différents artisans et communautés, il étudie les relations intangibles entre les objets, les personnes et les traditions locales. Simón considère le design comme un vecteur de connaissances culturelles et un outil permettant de créer des objets “autonomisants”. Ses travaux sont principalement axés sur l'utilisation de ressources et de matériaux locaux pour créer des solutions durables dans des contextes fragiles. Simon a vécu et étudié en Colombie, en Italie, en Finlande, en Islande, au Groenland et aux Pays-Bas, où il a été diplômé du département Homme et bien-être de la Design Academy Eindhoven en 2018. Il travaille actuellement en tant que chercheur et designer au Studio Formafantasma à Amsterdam et il continue à développer des projets et collaborations personnels.

Action

En collaboration avec Pieter Van Dyck et James Lemus. Avec le soutien de la communauté de Marmato, Colombie
Attirés vers les Amériques par les récits d'El Dorado, les conquistadors ont exploité les mines d'or de Colombie pendant des siècles. Pour réduire l'impact environnemental de l'exploitation minière, le projet "Suelo Orfebre" utilise la jagua, un déchet sans valeur contenant des traces d'or, d'argent, de fer et de soufre. En collaboration avec la communauté locale et un souffleur de verre, le designer colombien Simon Ballen a construit un four à verre pour produire une collection d'objets en verre coloré. Les vases sont soufflés à la main sur le site à l'aide de moules assemblés à partir de matériaux frugaux : des briques, des pierres et des pièces métalliques trouvées dans les environs. Le projet questionne les structures de pouvoir (néo)coloniales qui existent encore aujourd'hui en Colombie : en encourageant la communauté à utiliser des ressources à disposition in situ, Simon espère que Suelo Orfebre puisse aider la communauté de Marmato à Agir de façon autonome sur son territoire et participer à la dé-colonisation de la pratique du design.

Mines de Marmato. Suelo Orfebre. © Simon Ballen

À l'intérieur de la mine. Suelo Orfebre. © Simon Ballen

Mineral. Suelo Orfebre. © Simon Ballen

La ville de Marmato. Suelo Orfebre. © Photo Simon Ballen

Workshop. Suelo Orfebre. © Smon Ballen

Suelo Orfebre. © Simon Ballen

Objets. Suelo Orfebre. © Simon Ballen

Suelo Orfebre. Collection. © Simon Ballen 2019

Suelo Orfebre. Collection. © Simon Ballen 2019

Suelo Orfebre. Collection. © Simon Ballen 2019

Suelo Orfebre. Collection. © Simon Ballen 2019

Suelo Orfebre. © Simon Ballen

Workshop. Suelo Orfebre. © Simon Ballen

Four. Suelo Orfebre. © Simon Ballen

Workshop. Suelo Orfebre. © Simon Ballen

Minier. Suelo Orfebre. © Simon Ballen

Miniers. Suelo Orfebre. © Simon Ballen

Le designer colombien Simón Ballen Botero a collaboré et travaillé dans la ville minière de Marmato, en Colombie, pour explorer la relation complexe entre la communauté locale et les pratiques minières locales. "Suelo Orfebre" - qui se traduit de l'espagnol par "Sol doré" - explore le potentiel de construction de nouvelles valeurs sociales et économiques en transformant les déchets de l'extraction de l'or en objets en verre.

Grâce à l'or, une histoire détaillée de la Colombie peut être racontée du passé au présent. Attirés vers les Amériques par les récits d'El Dorado, les conquistadors ont exploité les mines d'or de Colombie pendant des siècles. Aujourd'hui encore, l'or est au cœur de l'identité de la communauté minière locale de la région de Marmato. La mine est toujours en activité, c'est l'une des rares mines non étrangères de Colombie et elle appartient collectivement aux habitants de la ville.

Ayant obtenu l'accès aux mines, Simon a visité Marmato et a rapidement établi une relation de confiance avec les gens et la communauté. Il y a découvert la Jagua, un sous-produit de l'industrie minière. Le jagua est le nom donné au minerai broyé après le traitement et l'extraction de l'or. Ce matériau semblable à du sable contient des restes d'or et d'autres éléments comme l'argent, le fer et le soufre. Aujourd'hui, la jagua n'a aucune valeur, mais dans le passé, elle était utilisée par l'industrie du verre voisine pour produire des bouteilles de bière de couleur ambre et verte. Néanmoins, des matériaux moins chers et plus "stables" sont aujourd'hui acheminés depuis des endroits plus éloignés en Colombie et à l'étranger, remplaçant ainsi l'utilisation des sources locales, laissant chaque jour plus de 100 tonnes de matériaux rejetés dans le fleuve Cauca.

Pour réduire l'impact environnemental de l'exploitation minière, "Suelo Orfebre" vise à redécouvrir l'utilisation de ce matériau autrement sans valeur.

Le projet a commencé en 2017, dans le cadre du projet de fin d'études de Simon à la Design Academy Eindhoven. Au départ, il a commencé à expérimenter le matériau avec l'aide de différents artisans et experts du verre autour des Pays-Bas, de la Belgique et de la Finlande, en expérimentant le Jagua. Grâce à ce processus, Simon a réalisé l'importance de laisser visibles les traces du minéral dans le verre comme alternative à l'homogénéité industrielle dans la coloration du verre, mais aussi l'importance d'appliquer et de partager les connaissances acquises avec la communauté.

Simon est retourné dans son pays d'origine, la Colombie, et avec l'aide de la communauté et du souffleur de verre Pieter van Dyck, il a construit un four à verre sur le site des mines en utilisant des ressources locales et facilement accessibles. "L'idée derrière le four était de ramener le savoir à la communauté, non pas dans le sens d'une attitude coloniale mais plutôt comme une source d'autonomisation pour les locaux, quelque chose qui pourrait durer pour eux."

Après la construction du four, Simon et Pieter ont mené une série d'ateliers avec environ 50 lycéens et mineurs locaux, incluant également le bijoutier local et d'autres institutions. Au cours de l'atelier, ils ont discuté de l'histoire de l'or et de sa relation avec le verre. Ils ont parlé du traitement de l'or et de la manière dont les produits chimiques d'extraction comme le mercure et le cyanure pouvaient être évités en transformant les déchets de Jagua à des stades plus précoces du processus d'extraction. Ils ont également discuté de la manière dont un matériau acquiert de la valeur par la transformation et de l'importance d'examiner les ressources/déchets locaux. Simon et Pieter ont travaillé avec les élèves sur la façon dont les déchets de l'extraction de l'or peuvent être utilisés pour la coloration du verre et comment cet artisanat pourrait à long terme faire partie d'une nouvelle économie pour les habitants de Marmato.

Pour les besoins du projet, ils ont construit les moules pour le soufflage du verre en utilisant uniquement des matériaux faciles à trouver dans les environs des mines, comme des briques, des morceaux de bois et des déchets métalliques. Les participants ont ainsi pu décider de la manière dont les pièces seraient formées, créant ainsi un sentiment d'appartenance aux objets plutôt que d'imposer le choix du designer au projet. Cet aspect est très important, car les moules eux-mêmes deviennent des outils d'autonomisation, évitant ainsi le recours à des moules en verre coûteux et très compliqués, et permettant de comprendre les limites locales comme un avantage.

Les résultats du projet offrent un catalogue de possibilités pour le bénéfice social et économique de la communauté locale, en explorant le potentiel de construction de nouvelles valeurs à partir des ressources locales. Le projet espère encourager les habitants locaux à utiliser leurs propres réalités locales et à rendre l'utilisation de Jagua à nouveau désirable.

La collection de vases de couleur vert émeraude porte le nom des membres et des participants de la communauté. Les noms sont tissés comme des étiquettes, en utilisant les techniques traditionnelles de perles de verre de la région qui entoure les mines.

Le projet met en œuvre une méthode qui favorise l'utilisation des réalités locales au sein de la communauté, ainsi que l'élaboration d'un discours sur le design en tant que support narratif qui doit cesser de s'efforcer de "refléter" le colonisateur. Dans ce processus, "nos propres pratiques doivent être décolonisées", ajoute Simon.